「对方正在输入……」诞生 20 年,我们的聊天情绪也因它而改变

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「对方正在输入……」诞生 20 年,我们的聊天情绪也因它而改变

看到聊天视窗「对方正在输入……」的提示长时间闪动,内心总是五味杂陈,1 分钟、2 分钟,游标断断续续,最终却一句话都没看到,随之而来的是一阵难以抑制的沮丧和焦虑。

很多人对这种情绪再熟悉不过了。比起在聊天框被我们看到的,那些可能已经打出来、又被删掉的内容更让人好奇。

文字终归不能完全反映一个人的真实想法和心境,哪怕面对面交流时,我们也会不由自主透过神情及肢体动作,猜测对方的真实意图。而线上聊天时,一些看似毫无关係的指示,也开始被赋予更多意思。

但最初这项功能出现,其实只是为了缩短隔阂。

它的起源,是为了让我们确认对方「还在线上」

和很多喜欢大肆吹捧创新性的技术发明不同,像「对方正在输入……」这类已有广泛适用性的功能,很多人会当成理所当然的存在。

但它确实有来头,在美国专利库,它的编号为 6519639,还拥有名为「电脑网路活动监测和报告的系统方案」的专业名称。

当然,你也可以用更通俗的说法称呼,比如「聊天提示器」。

这份专利的拥有者、微软工程师 Danny Galsser 最近在自己的部落格这样写。

另一位负责用户介面设计的 David Auerbach 则表示,「聊天提示器」是为了让人们像线下交流,维持基本的社交礼仪,而不是互相打断对话。

囿于通讯技术的限制,那个年代的拨接上网也经常遇到断线,设计提示也可以用来确认双方在线状况,避免让你对着空气自说自话。

「对方正在输入……」诞生 20 年,我们的聊天情绪也因它而改变

Danny Galsser 当时用来展示「对方正在输入……」功能的海报模板。

1999 年 7 月底,Danny Galsser 完成了「聊天提示器」的网路检测和通讯功能,之后就整合到 1.0 版本的 MSN Messenger,后者是微软开发的第一代即时通讯软体。

别小看只有几个字的即时提醒,据悉上线后,MSN 消息服务约 95% 流量都被它占据,用户真正发出的消息其实只占 5% 左右。

这项功能也受到不少用户认可,还迅速被美国线上(AOL)和雅虎「借用」。有趣的是,微软从未因这项专利告过任何公司,反而还和不少竞品签署专利交叉协议。

如今,你使用的 WhatsApp、苹果 iMessage 和 Slack 等,都可以看到「XXX 正在输入」字样,要不就是带有删节号的气泡提示,它就像自然形成的共有特徵,根植于各大聊天软体的互动介面。

「聊天指示器」拉近线上距离,却也放大了我们的情绪

「对方正在输入……」并不是唯一一个流行的「聊天提示器」,你肯定还看过已读/未读回条、消息已送达、谁看过你的主页、你又看过谁的主页等设计。

本质上,它们都是记录用户的痕迹,进而增强线上社交的互动反馈。

不过眼下,「聊天提示器」早已被赋予微妙的含义,像是停顿时间太长,或是收到消息却视而不见,都会引发「被隐瞒」、「被敷衍」等各种感觉,更严重一点会解读成「友谊走到尽头」。

毕竟,我们不能再像以前聊 MSN 那样,用「隐身」或「请勿打扰」为自己製造「不在线上」的理由,在这个手机不离身的「永远在线」时代,「对方正在输入……」与其说是用来「确认在线上」的工具,倒不如说是体现对方和你关係好坏的证明。

哪怕是看到消息的人此时并不想 social,又或是打算空闲时再回覆,但对发消息的人来说,「秒回」显然才是最期待的结果,除非你直接一字一句打上「我现在有点忙」这理由。

David Auerbach 也坦言,「对方正在输入……」这个设计仍有不足之处,依旧无法解决线上聊天的即时性问题。

但一些专家也表示,提供预期反馈,对于缓和某些人际沟通仍有一定帮助,怎幺看待这些指示器的意义,关键在于你和对方的关係。

美国华盛顿大学语言学教授 Naomi S.Baron 就称,对父母来说,他们和孩子聊天时会更喜欢看到闪动的提示,这意味着孩子已阅读自己的消息并开始回应,之后只需耐心等待即可。

但如果没有这些指示器,人们可能会更加不知所措。

即使不提示,社交焦虑也难以消弭

面对面说话,人们会倾向收穫即时回应,但使用聊天软体,你完全可以先花时间整理思绪,再选择在某个恰当的时间点回应对方。

这本是社交网路带来的便利性,如今却变成了需要我们花更多时间应对的问题。

《The New Republic》杂誌文章指出,「对方正在输入……」的存在,正变相加快我们的聊天节奏,书面语和口语本来就需要转换过程,提示器则带来不必要的焦虑情绪,况且不是每个人都愿意将自己所想的全都写出来。

提示是双向的,对方也会不由自主根据「对方正在输入……」的闪动时间设下预期,预估你可能发出内容的长短,然而很多时候,也许只是打了一堆字然后又反覆按删除键,彷彿能看到对方想好了长篇大论却欲言又止,最后只回覆两个字「好的」。

「对方正在输入……」诞生 20 年,我们的聊天情绪也因它而改变

今天,即时通讯工具的发展已经够成熟,依靠智慧手机,它们肆无忌惮地占据我们大部分琐碎时间,聊天的载体也开始有更多的选择,或语音、或视讯通话,甚至是纯表情符号。

但聊天本质上还是为了对话,大部分的人在这件事,终归还是喜欢文字所映射的某种情调,况且它最简单,也最不会让人感到有压力。

而「对方正在输入……」,或许和手机 App 氾滥的小红数字一样:它既提供了我们所需要的功能,同时也逐渐变成一个极具迷惑性的标记。

「对方正在输入……」诞生 20 年,我们的聊天情绪也因它而改变

Google Wave 发表后 3 年便被关停。

事实上,在聊天工具刚兴起的时代,曾经出现过一个叫「Unixtalk」的聊天应用软体,它和今天我们需要打完一句话再按下发送按钮不同,这个软体可以让对方即时看到自己正在输入的内容,当然也包括了你已经打出来然后又删掉的部分。

之后,Google 开发的多功能沟通工具 Google Wave 也尝试过这种呈现形式。开发者认为这能更好地还原出线下面对面沟通的感觉,而且你完全可以在别人打出一整句话前,就立即开始回覆,让对话或协作变得更高效,也就是所谓的「即时性」。

然而这种尝试失败了,不少人体验后反而说,这会让自己在聊天时变得更加谨慎和克制,更重要的是,有谁愿意在线上抱以绝对开放的心态,让他人看到自己全部的心思呢?

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