厂队拒绝再玩 BMW宣布退出F1

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拥有F1业界最豪华的风洞、最高级的电脑,BMW Sauber F1车队却只维持四年……

文/王以平 图/ BMW Motorsports

2005年9月,BMW宣布收购Sauber车队,但为了保留Sauber的精神、并让Sauber人员安心,BMW并不消灭Sauber的队名、而改为「BMW Sauber」。四年来,BMW Sauber位于瑞士辛维尔(原Sauber总部)的厂房设施及人员数额都扩充了将近一倍(还不含位于德国慕尼黑BMW总部的引擎部门)。


厂队拒绝再玩 BMW宣布退出F1BMW Sauber位于瑞士辛维尔厂房的CAD超级电脑阵列「Alber2」,全长10公尺、总重21吨

除了原本Sauber脱手前为提高行情而耗资5500万美元新建的F1业界最豪华风洞之外,BMW更在2006年底建造完成Intel电脑阵列「Albert2」——具有每秒12兆位元的浮点运算速度,成为欧洲产业界最强、世界第三强的超级电脑——令BMW Sauber的CAD(电脑辅助设计)部门如虎添翼,并搭配风洞校对数据。在强大的软硬体设备辅助之下,该队参赛第二年已经名列车队三强,大有迎头赶上Ferrari及McLaren之势;2008年季中,车手R.Kubica甚至一度站上积分榜首位。

BMW Sauber进展稳定,成为真正争冠车队的目标似乎已在眼前。FIA今年推广KERS(动能回收系统),因此该队在去年花了许多的资源及时间用于研发KERS,发展进度名列前矛,结果实战证明KERS几乎等于鸡肋(原本去年研发成果最佳的是Honda,结果接手的Brawn够『聪明』、完全不用),这时再回头疯狂改进车身空力已经太晚,因为今年开季之后就禁止试车,亦即在赛季中能够有效改进的机会很小,必须以每站比赛为代价、摸着石子过河。


厂队拒绝再玩 BMW宣布退出F1连续两年名列车队三强,今年发表新车时,BMW Sauber绝对想不到将面临一连串「灾难」……
从正数第三变成倒数第三

今年赛季已经过去17分之10,去年正数第三的BMW Sauber目前竟然名列倒数第三、而且总分还在个位数!接连推出一系列更新套件全不见效,但是领队M.Theissen仍不灰心:「明年的空力规则不会改变,今年的困境让我们学到了更多,儘管本季争冠无望,我们仍会继续研发、以应用于来季。」这段7月20日的讲话言犹在耳,但在经过BMW董事会内部评估之后,该厂于7月29日在慕尼黑总部召开记者会,董事长N.Reithofer正式对全世界宣布:「2009年赛季结束后,BMW将不再参与F1活动。」


厂队拒绝再玩 BMW宣布退出F1初阶的BMW方程式锦标赛,在欧洲、亚洲、美洲均已建立完整体系

与去年12月宣布退出的Honda一样,BMW也声称他们退出并不是因为成绩低落(但他们都是在成绩低落时宣布退出)、而亦归咎于经济环境,BMW的官方说法是:F1成本愈来愈高,无论耐用性或是环保方面,都渐渐偏离BMW现在的发展策略。车队撤退了,BMW是否会再恢复以往的F1引擎供应商身分?当年他们就是不想只当个供应商、而Williams又不卖车队,因此他们才转而找上Sauber,所以BMW没有兴趣再回去当供应商、将会是全面退出F1(但其他的赛车事业仍继续维持)。

如果不想遣散员工、关闭基地,BMW必须找到买家接手Sauber瑞士总部的资产,明年F1现在又空了一席车队名额,FIA当然希望填补的车队会是承接Sauber资产者,但在投资四年之后、BMW不愿便宜放弃那些昂贵的设备,因此这会是个很高的门槛,创队者、现任该队顾问兼20%股东的P.Sauber想要购回,但在与BMW的初次协商中仍谈不拢……史上唯一的瑞士F1团队能否存续?会否解体?我们将继续关切。


厂队拒绝再玩 BMW宣布退出F1BMW仍然不会放弃他们赛车事业的市场核心——世界房车锦标赛。
   BMW Sauber历年战绩年度竿位颁奖台优胜总分名次200602036第52007020101亚军20081101135季军20090108第8注:2007年McLaren全年积分取消      ?2009年统计至Rd.10匈牙利站

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